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    拜登減免數千億美元學生貸款,引發美國“公平”大討論

    來源:觀察者網2022年08月26日

    【文/觀察者網 熊超然】當地時間8月24日,美國總統拜登兌現大選時一項競選承諾,宣布美國政府針對減免學生貸款債務的新計劃,該計劃為學生貸款的中低收入借款人提供美國有史以來最大規模的學生貸款減免。

    該措施一出,美國國內的反應出現了“兩極分化”,甚至引發了一場“公平”大討論。許多民眾抱怨這一政策對沒有貸款而支付學費的人而言非常不公,另一部分支持者則以富人減稅議題說事,將怒火轉移至富人群體和大企業身上。

    有媒體分析指出,此舉可能增加民主黨人在今年11月中期選舉中的支持率,一些民主黨議員稱這將有助于解決種族不公平和貧富差距問題;但一些共和黨議員則同樣質疑政策的公平性,以及拜登是否擁有取消這一債務的法律授權。

    除了民眾廣泛討論、兩黨政客爭吵不休,經濟學家也眾說紛紜。有人認為債務減免將釋放數千億美元用于新的消費者支出,這些支出可能用于購房和其他大額支出,但他們同時表示,這將為美國抗擊通脹增添新的變數。

    美國前財政部長拉里·薩默斯(Larry Summers)等人則認為,拜登此舉可能加劇美國國內的通貨膨脹問題,無異于是“火上澆油”;而信貸評級機構穆迪(Moody's)的分析專家,則支持白宮方面的說法,認為拜登的政策將“抑制通脹”。

    拜登宣布減免學生貸款,放言“經濟會更好”

    根據白宮發布的聲明和拜登當天的講話,這項最新的學生貸款減免措施主要由三部分組成:首先,針對年收入低于12.5萬美元的個人或是年收入不超過25萬美元的已婚夫婦,借款人將免除1萬美元的聯邦學生貸款債務,以及取消聯邦佩爾助學金(Pell Grant)每個借款人高達2萬美元的學生債務,美國政府還計劃將付款截止日期延長至少四個月,至12月31日。

    其次,本科生學生貸款的借款人每月還款額度減半,非營利組織或者聯邦、州、軍隊或其他地方政府工作人員享有參與公共服務貸款減免計劃(PSLF)的資格,獲得適當的貸款減免。第三,降低大學費用,提高佩爾助學金上限,針對大學學費漲價加強問責制。

    據白宮方面的統計,大約有4300萬名聯邦學生貸款借款人將有資格獲得一定程度的減免,其中2000萬人的債務可能被完全免除。

    對此,拜登說:“有2000萬人可以開始過自己的生活。這一切都意味著人們終于可以開始從堆積如山的債務中爬出來,可以負擔房租和水電費,可以考慮買房、組建家庭、創業。順便說一下,當這種情況發生時,整個經濟會更好。”

    路透社報道稱,拜登24日在白宮發表講話時表示,這些舉措是為了幫助在新冠疫情期間受到嚴重打擊的工薪階層和中產階級,并承諾不會讓高收入家庭從中受益。他還提到了前總統特朗普執政時期通過的共和黨減稅法案,暗指該法案讓最富有的美國人和大企業受益。

    拜登發表講話后,有記者問他,這一措施是否對于“償還學生貸款或選擇不貸款的人”是不公平的?拜登的回答,則再次轉以共和黨減稅法案來搪塞,抨擊了那些繳納很少聯邦所得稅或根本沒有繳納的大企業。

    他說:“對于那些實際上并沒有擁有數十億美元企業的人來說,如果他們看到其中有一個人減免了所有的稅,這是否公平?這公平嗎?你覺得怎么樣?”拜登反問記者。

    公平與否?引發美國民眾網絡大討論

    事實上,這名記者和拜登一問一答中所涉及的“公平”,正是當天該政策宣布之后,美國國內網民最為關注和熱議的焦點。

    當天,《華盛頓郵報》的高級視頻編輯里格(JM Rieger),就將這一問答的現場視頻發在自己的個人推特賬號上,隨即引發了眾多網民轉發和評論,轉推達2.6萬次,評論數有5000余條。

    圖自推特 下同

    一名網民就在留言區抱怨道:“所以我們要為那些懶惰而不負責任的學生償還助學貸款嗎?那些在高中和大學期間努力工作,以現金支付學費的人卻什么也得不到。不要告訴我這是不可能的,我就是在沒有貸款和獎學金的情況下,做著低收入工資完成學業的。”

    對于這番話,有網民則回復稱:“我能提供一個不同的角度嗎?你的觀點可能對某些人來說是正確的,但(政府)采取直接有利于我們公民的行動是一件好事,當你為此攻擊他們時,他們為什么要在將來試圖為我們做任何事情?”

    還有人和拜登持相同邏輯諷刺道:“如果因為你已經還清了你的貸款,你就對取消學生貸款有疑問,那就假裝這是為富人減稅,反正你也從來沒有得到過,也不抱怨。”這一條推特,同樣引起網民熱烈討論。

    英國廣播公司(BBC)報道指出,分析學生債務問題和公平與否非常復雜,但很明顯,不同社會經濟群體之間的債務分擔并不相同。

    報道援引布魯金斯學會的一項研究稱,黑人學生更有可能借貸,而且金額高于其他種族。在獲得學士學位四年后,黑人借款人的平均債務比白人多近2.5萬美元。其中,部分原因是黑人平均而言比白人借貸更多,但也因為黑人畢業生平均收入比白人畢業生少約5000美元。

    根據美聯儲的數據,學生群體的貸款債務中位數剛剛超過1.7萬美元,大約17%的人所欠學生貸款不到1萬美元,而在另一個極端,有7%的人欠款超過10萬美元,雖然這似乎不是無法克服的債務負擔,但大部分債務集中在了相對數量較少的人身上,減免1萬美元似乎也只是“杯水車薪”。

    美國人所欠學生貸款數額分布圖 圖自BBC

    政策或有利中期選舉選情,民主黨人踴躍支持

    美聯社評論稱,如果拜登的減免學生貸款新措施,能夠在法律挑戰中幸存,那么這可能會在中期選舉前夕,為部分選民提供一筆意外之財。

    據美國《商業內幕》(Business Insider)網站報道,在拜登發表講話后不久,許多民主黨議員紛紛表示支持。

    美國《商業內幕》網站報道截圖

    作為國會中的“網紅”和主張全面減免學生貸款的最積極人士之一,紐約州民主黨籍眾議員眾議員亞歷山德里婭·奧卡西奧-科爾特斯(Alexandria Ocasio-Cortez)就在推特上表示,學生貸款債務本身就是“不道德的”。

    “減免學生貸款是一個種族正義問題,將有助于縮小種族貧富差距,這是向前邁出的一大步。”華盛頓州民主黨籍眾議員普拉米拉·賈亞帕爾(Pramila Jayapal)則認為,拜登宣布的新舉措有助于解決不公平問題。

    佐治亞州民主黨籍參議員拉斐爾·沃諾克(Raphael Warnock)也在長期推動政府對于學生貸款問題的改革,他表示,拜登的政策將為佐治亞州當地的民眾和經濟帶來長期好處,他本人也將繼續爭取更多學生救濟。

    然而,也并非所有的民主黨人都同意這項減免學生貸款債務的舉措。正面臨競選連任壓力的新罕布什爾州民主黨籍眾議員克里斯·帕帕斯(Chris Pappas)就認為,這一問題應當留給國會解決。

    他在一份聲明中說:“我們都知道高等教育的成本正在擠壓家庭,這就是為什么我支持擴大佩爾助學金、負擔得起的社會大學,以及對進入醫護等重要職位的人予以貸款減免。然而,拜登總統所宣布的內容并非是制定政策的方式,也回避了國會和我們的監督責任。”

    誰該為這項計劃買單?白宮發言人回避

    而在共和黨這一邊,許多人則開始反彈和譴責。共和黨人抨擊此舉等同于讓納稅人補貼其他人的貸款,譴責這是對已償還債務者和未上大學者的侮辱,還有政客質疑拜登作為總統是否有權采取行動,認為拜登幾乎肯定面臨法律挑戰。

    比如,早些時候,紐約州共和黨籍眾議員埃莉斯·斯蒂芬尼克(Elise Stefanik)就稱,該計劃是“魯莽和非法的”。

    美國國會參議院少數黨領袖米奇·麥康奈爾(Mitch McConnell)24日則在一份聲明中指出,這項政策非常不公平,他寫道:“拜登總統的學生貸款社會主義政策是一記耳光,打在每一個為上大學而犧牲的家庭的臉上,打在每一個償還債務的畢業生臉上,打在每一個為了避免負債而選擇特定職業或志愿參軍的美國人臉上。”

    據福克斯新聞網報道,在8月24日的白宮記者會上,白宮新聞秘書卡琳·讓-皮埃爾(Karine Jean-Pierre)同樣概述了這項計劃的好處,然而,當福克斯新聞網記者彼得·杜西(Peter Doocy)問“誰該為這項計劃買單時”,她回避了這個尖銳而敏感的問題。

    福克斯新聞網視頻截圖

    讓-皮埃爾回答,2022年結束后,將會恢復暫停的學生貸款支付,這一點也很重要,這些資金可以抵消很多正在做的事情。“當你想到這40億美元將作為收入回歸,作為人們支付其大學學費,這也很重要。我們正以一種聰明和有效的方式做這件事。”

    而當杜西進一步追問時,讓-皮埃爾還說沒有直接回答,誰會為此買單。

    對美國當前高通貨膨脹,是利是弊?

    拜登在24日的講話中強調:“由于債務的恢復,每年將有大約500億美元的資金開始流入財政部。”他補充說,專家們一致認為,這些行動將為美國家庭帶來真正好處,但不會對通脹產生實質性影響。

    拜登所指的是,在今年12月31日以后,美國政府將恢復要求支付疫情期間所暫停的剩余學生貸款。如白宮新聞秘書所言,拜登政府的一名高級官員也告訴記者,這將抵消減免措施帶來的任何通脹影響,甚至可能對物價產生抑制作用。

    不過,美國前財政部長薩默斯并不同意這一說法,他在推特上警告稱,這類債務減免所消耗的資源,本可以更好地用于幫助那些由于某種原因無法上大學的人,此舉將提高學費,而提高學費又會推高通脹。

    同樣的,曾在奧巴馬政府時期擔任白宮經濟顧問委員會主席的哈佛大學教授杰森·弗曼(Jason Furman)表示,取消學生貸款債務將使“降低通脹法案”的通貨緊縮效力喪失。他形容:“在已經燃燒的通貨膨脹大火上,再澆上大約5000億美元的汽油是魯莽的。”

    而美國著名信貸評級機構穆迪的分析部門首席經濟學家馬克·贊迪(Mark Zandi),則站在了白宮這一邊。他認為,恢復每月數十億美元的學生貸款還款“將抑制通貨膨脹”。

    據美國勞工部當地時間8月10日公布的數據顯示,今年7月CPI同比增長8.5%,較6月收窄0.6個百分點。美國7月的核心通脹數據(核心CPI,剔除能源和食品等波動性較大商品)環比上漲0.3%,而6月份的數據則是環比上漲0.7%。7月的核心通脹數據同比上漲5.9%,與6月數據持平。

    【責任編輯:李研】

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